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Fritters
Chiacchiere Italian carnival  fritters
Chiacchiere (Italian carnival fritters, flavored with Marsala and vanilla extract)
Originated from: Italy
Occasion: Carnival festivities
Contributed by: Adapted from "The Festive Food of Italy" by Maddalena Bonino (1991)

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Ingredients

4 cups flour
1 teaspoon baking powder
3/4 cup sugar
1/2 teaspoon salt
1/4 cup butter, softened
3 large eggs
1/4 cup Marsala (or Grappa)
1 teaspoon vanilla extract
2 teaspoons finely grated lemon zest (Optional)

Vegetable oil for deep frying

For decoration
about 1/4 cup icing sugar



Directions

Sift flour, salt, sugar and baking powder together in a bowl.

Cut in butter.

In separate bowl beat eggs and flavorings.

Mix dry ingredients with wet ones until you have a malleable dough. Knead until smooth.

Divide dough into 2 portions.

Wrap with plastic wrap.

Let the dough rest in the fridge for about 1/2 hour.

Using a rolling pin or pasta maker roll out dough to about 1/8 of an inch thick.

Using a serrated pastry cutter cut strips -- about 8 inches long and 1 inch wide (making decorate slits in the dough if so desired).

Process the dough until it is used up.

Heat up the vegetable oil.

Fry a few strips at a time until golden.

Remove with a slotted spoon and drain on kitchen paper towels.

Cool.

Before serving dust with icing sugar.




Notes

The recipe in this entry was adapted from the one in "The Festive Food of Italy" by Maddalena Bonino (Boston: Little, Brown and Company, 1991). The book can be borrowed for free at the on-line public library, www.openlibrary.org.... The following text comes from Italian Wikipedia: "Le chiacchiere sono un tipico dolce italiano, chiamato anche con molti altri nomi regionali. Sono tipici dolci di carnevale. Hanno la forma di una striscia, talvolta manipolata a formare un nodo (in alcune zone prendono infatti il nome di fiocchetti). Sono fatte con un impasto di farina che viene fritto o cotto al forno e successivamente spolverato di zucchero a velo. Le chiacchiere sono conosciute con nomi differenti nelle diverse regioni italiane: bugie (Genova, Torino, Asti, Imperia), italianizzazione del ligure b÷xie; cenci o crogetti (Toscana); strufoli o melatelli (se con miele) zona Grosseto, Massa Marittima (Toscana); chiacchiere (Basilicata, Sicilia, Campania, Lazio, Alto Sangro nell'Abruzzo meridionale, Umbria, Puglia, Calabria, a Milano, La Spezia, Massa, Carrara, Sassari e Parma); cioffe (Sulmona, centro Abruzzo); crˇstoli o crˇstołi o gr˛stoi (Ferrara, Rovigo, Vicenza, Treviso, Trentino, Friuli, Venezia Giulia); crostoli o grustal (Ferrara); cunchiell' o qunchiell (Molise); fiocchetti (Montefeltro e Rimini); frappole (Bologna); frappe (Roma, Viterbo, Perugia e Ancona); gałÓni o sosole (Venezia, Verona, Padova); gale o gali (Vercelli e Bassa Vercellese); gasse (Basso Alessandrino); guanti (Caserta); gr˛stołi o grostoli (Trento); intrigoni (Reggio Emilia); lattughe o latǖghe (Mantova); maraviglias (Sardegna); rosoni o sfrappole (Modena, Bologna, Romagna); saltas¨ (Brescia); sfrappe (Marche); sprelle (Piacenza); ris˛le (Cuneo e sud del Piemonte); e ancora stracci, lasagne, pampuglie, manzole, garrulitas. Possono anche essere coperte da miele, cioccolato e/o zucchero a velo, innaffiate con alchermes o servite con il cioccolato fondente o con mascarpone montato e zuccherato. La tradizione delle frappe probabilmente risale a quella delle frictilia, dei dolci fritti nel grasso che nell'antica Roma venivano preparati proprio......." Photo: Mary Melfi.

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